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Configuración de un negocio en línea

Establecer su empresa en Internet puede ser una manera lucrativa de atraer clientes, expandir su mercado y aumentar las ventas. En su mayoría, los pasos para iniciar empresas en línea son los mismos que para iniciar cualquier empresa. Sin embargo, hacer negocios en línea implica consideraciones adicionales de carácter legal y financiero, en particular en las áreas referidas a la privacidad, seguridad, derechos de autor e impuestos.

Las normas y regulaciones para llevar a cabo el comercio electrónico se aplican principalmente a los minoristas y otras empresas en línea que realizan transacciones con el consumidor al recopilar datos del cliente. Sin embargo, aunque no venda nada en línea, las leyes que cubren los derechos digitales y la publicidad en línea todavía pueden aplicarse a su caso.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) es la principal agencia federal que regula las actividades del comercio electrónico, incluyendo el uso de correos electrónicos comerciales, la publicidad en línea y la privacidad del consumidor. Marketing y Publicidad en Línea de la FTC proporciona un resumen de las normas y regulaciones sobre el comercio electrónico.

Los siguientes temas proporcionan información adicional sobre cómo cumplir con las leyes y regulaciones relacionadas con el comercio electrónico.

Protección de la privacidad de los clientes

Conozca las medidas necesarias que debe tomar para proteger a sus clientes contra el robo de identidad y otros usos ilegítimos de la información personal. Cualquier empresa que recopile información personal o financiera ya sea mediante ventas en línea, informes o solicitudes de crédito, debe entenderestas normas y regulaciones.

Cobrar el impuesto a las ventas en Internet

Si tiene una empresa con un escaparate físico, cobrar el impuesto a las ventas es bastante directo: le cobra a sus clientes el impuesto a las ventas que requiere la jurisdicción donde está ubicada su empresa. Por ejemplo, si tiene una tienda minorista en Nashville, Tennessee, cobra los impuestos a las ventas tanto estatal como local de los clientes que compran mercaderías en su tienda.

Pero supongamos que comienza a vender sus productos en línea. ¿Significa que les cobra los mismos impuestos a las ventas que si los clientes entraran a la tienda? Depende.

Si su empresa tiene presencia física en un estado, como una tienda, oficina o depósito, debe cobrar a sus clientes el impuesto a las ventas estatal y local que sea aplicable. Si no tiene presencia en un estado en particular, no es necesario que cobre los impuestos a las ventas. En términos legales, esta presencia física se conoce como “nexo” Cada estado define el nexo de manera diferente, pero todos concuerdan en que si usted tiene una tienda u oficina de alguna clase, existe un nexo. Si no está seguro si su empresa califica como presencia física, comuníquese con la agencia de recaudación de impuestos del estado. Si no tiene presencia física en un estado, no es necesario que cobre a los clientes impuestos a las ventas en ese estado.

Esta regla se basa en un fallo de la Corte Suprema de 1992 (Quill v. North Dakota, 504 U.S. 298, (1992)) en la cual los jueces fallaron que los estados no pueden exigir a las empresas de ventas por catálogo, y por extensión a los minoristas en línea, que cobren impuestos a las ventas a menos que tengan presencia física en el estado. La Corte fundamentó su decisión en que forzar a los vendedores a cumplir con más de 7.500 jurisdicciones impositivas era demasiado complejo para que lo manejen los vendedores e impondría una tensión sobre el comercio interestatal.

Tenga en cuenta que no todos los estados ni localidades tienen impuesto a las ventas. Alaska, Delaware, Hawaii, Montana, New Hampshire y Oregon no tienen impuesto a las ventas. Además la mayoría de los estados tienen exenciones impositivas sobre determinados artículos, como alimentos o ropa. Si está cobrando el impuesto a las ventas, debe familiarizarse con las tasas aplicables.

Puede ser un desafío determinar cuál impuesto a las ventas cobrar. Muchos minoristas en línea utilizan servicios de carrito de compras para manejar las transacciones de venta. Varios de estos servicios están programados para calcular las tasas del impuesto a las ventas.

Derechos digitales/de autor

Los datos personales no son lo único que está protegido en Internet. Los trabajos digitales, incluyendo texto, películas, música y arte están protegidos por derechos de autor y por la Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital (DMCA). La DMCA ofrece una serie de protecciones para la información publicada en Internet, además de otras formas de información electrónica. Entre muchas más disposiciones, la ley DMCA:

  • Limita a los proveedores de servicios de Internet de la responsabilidad por infracción de derechos de autor por simplemente transmitir información por Internet. Sin embargo, se espera que los proveedores de servicio, en caso de una notificación, retiren el material de sus sitios web que aparentemente constituye una infracción a los derechos de autor.
     
  • Limita la responsabilidad de las instituciones educativas sin fines de lucro por infracción de los derechos de autor por parte de miembros del personal docente o estudiantes graduados.
     
  • Convierte en un delito la elusión de las medidas antipiratería incorporadas en la mayoría del software comercial. Sin embargo, está permitida la ingeniería reversa de dispositivos de protección de derechos de autor para realizar investigación de encriptado, evaluar la interoperabilidad del producto y probar los sistemas de seguridad de la computadora.
     
  • Proporciona excepciones a las disposiciones sobre elusiones para bibliotecas, archivos e instituciones educativas sin fines de lucro únicamente con el propósito de determinar de buena fe si desean obtener acceso autorizado al trabajo.
     
  • Prohíbe la manufactura, venta o distribución de dispositivos que se utilizan para copiar software de manera ilegal.
     
  • Exige que los “webcasters” (organismos de difusión por Internet) paguen derechos de licencia para registrar empresas.