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Cooperativa

Una cooperativa es una empresa u organización propiedad y operada para el beneficio de las personas que utilizan sus servicios. Las ganancias y utilidades generadas por la cooperativa se distribuyen entre los miembros, también conocidos como usuarios-propietarios.

Por lo general, un consejo de directores y funcionarios elegidos dirigen la cooperativa, mientras que los miembros regulares tienen poder de voto para controlar la dirección de la cooperativa. Los miembros pueden convertirse en parte de la cooperativa al comprar acciones, y la cantidad de acciones que posean no afectará al peso de su voto.

Las cooperativas son comunes en los sectores de atención médica, comercio minorista, agricultura, artes y restaurantes.

Creación de una cooperativa

La creación de una cooperativa es diferente de la creación de cualquier otra entidad de negocio. Para la puesta en marcha, un grupo de miembros potenciales deben ponerse de acuerdo sobre una necesidad común y una estrategia sobre la forma de satisfacer esa necesidad. Un comité organizador realiza reuniones exploratorias, encuestas, y análisis de costos y viabilidad antes de que cada miembro acuerde con el plan de negocios. No todas las cooperativas son incorporadas, aunque muchos optan por hacerlo. Si decide incorporar su cooperativa, debe completar los siguientes pasos:

  • Presentar el acta constitutiva. El acta constitutiva legitima su cooperativa e incluye información como el nombre de la cooperativa, la ubicación, propósito, duración de la existencia, los nombres de las partes constituyentes, y la estructura de capital. Una vez que los miembros constituyentes (también conocido como las partes constituyentes) realizan la presentación ante la oficina de registro de entidades comerciales del estado y se aprueba el acta constitutiva, debe crear los estatutos para su cooperativa.
  • Creación de los estatutos. Si bien la ley no requiere los estatutos, son necesarios para cumplir con las leyes del estado y son esenciales para el éxito de su cooperativa. Los estatutos indican los requisitos para la membresía, funciones, responsabilidades y otros procedimientos operacionales que permiten que su cooperativa funcione sin problemas. De acuerdo a gran parte de las leyes estatales, la mayoría de sus miembros deben aprobar el acta constitutiva y los estatutos. Consulte a un abogado para verificar que sus estatutos cumplen con las leyes estatales.
  • Creación de una solicitud de membresía. Para reclutar a miembros y verificar legalmente que son parte de la cooperativa, debe crear y emitir una solicitud de membresía. Las solicitudes de membresía incluyen nombres, firmas de la junta directiva y los derechos y beneficios de los miembros.
  • Realización de una reunión de los miembros constituyentes y elección de los directores. Durante esta reunión, los miembros constituyentes examinan y modifican los estatutos propuestos. Al final de la reunión, todos los miembros constituyentes deben votar para aprobar los estatutos. Si la junta directiva no se designa en el acta constitutiva, debe designarla durante la reunión de constitución.
  • Obtención de licencias y permisos. Debe obtener los permisos y licencias comerciales relevantes. Las regulaciones varían por la industria, estado y localidad. Utilice la herramienta de Licencias y permisos (herramienta en inglés) para encontrar un listado de los permisos, licencias y registros federales, estatales y locales que necesita para operar una empresa.
  • Contratación de empleados. Si está contratando empleados, lea más acerca de los reglamentos federales y estatales para los empleadores.

Cada estado tiene leyes un poco diferentes que rigen a las cooperativas. Consulte a un abogado, al Secretario de Estado o al Comisionado Estatal de Corporaciones para obtener más información acerca de las leyes específicas de su estado.

Impuestos para cooperativas

La mayoría de los negocios necesitan registrarse en el IRS, registrarse en las agencias de renta estatales y locales, y obtener un permiso o número de identificación tributaria. La cooperativa funciona como una corporación y recibe una designación de "transferencia" del IRS. Más concretamente, las cooperativas no pagan impuestos federales sobre la renta como una entidad comercial.

En su lugar, los miembros de la cooperativa pagan impuestos federales al momento de presentar sus impuestos sobre la renta personales. Los miembros pagan los impuestos sobre la renta federales y estatales sobre los márgenes obtenidos por la cooperativa, aunque la cantidad de impuestos varía ligeramente según el estado. Las cooperativas deben seguir las reglas y regulaciones del Subcapítulo T de Cooperativas del Código de Impuestos del IRS para recibir este tipo de tratamiento fiscal.

Para presentar declaraciones de impuestos sobre los ingresos recibidos de las cooperativas, consulte las instrucciones del IRS sobre cómo presentar el Formulario 1099-PATR. Hay más información sobre las distribuciones gravables recibidas de las cooperativas disponible en IRS.gov. Si crea una cooperativa de consumidores para la venta al por menor de bienes o servicios que, por lo general, son para uso personal, de vida, o familiar, deberá presentar el Formulario 3491, Solicitud de exención para cooperativas del consumidor, para la exención del Formulario 1099-PATR.

Algunas cooperativas, como las cooperativas de crédito y las cooperativas de servicios públicos rurales, están exentas de impuestos federales y estatales debido a la naturaleza de sus operaciones. Verifique con la agencia de impuestos sobre la renta de su estado para obtener información sobre los impuestos estatales.

Ventajas de una cooperativa

  • Menos impuestos. De manera similar a la LLC, las cooperativas que se incorporan normalmente no tienen que pagar impuestos por los ingresos excedentes (o dividendos para patrocinadores) que se les reembolsan a los miembros. Por lo tanto, los miembros de una cooperativa sólo se tributan una vez sobre sus ingresos de la cooperativa y no a nivel individual y de la cooperativa.
  • Oportunidades de financiación. Dependiendo del tipo de cooperativa que posee o en la cual participa, hay una variedad de programas de subvenciones patrocinados por el gobierno para ayudarle a comenzar. Por ejemplo, el programa de Desarrollo Rural de USDA ofrece subvenciones para establecer y operar cooperativas nuevas y existentes de desarrollo rural.
  • Reducción de los costos y mejora de los productos y servicios. Al aprovechar su tamaño, las cooperativas pueden obtener con mayor facilidad descuentos sobre los suministros y otros materiales y servicios. Es posible que los proveedores ofrezcan mejores productos y servicios porque están trabajando con un cliente de tamaño más considerable. En consecuencia, los miembros de la cooperativa se pueden concentrar en mejorar productos y servicios.
  • Existencia perpetua. Una estructura cooperativa trae menos perturbación y más continuidad a la empresa. A diferencia de otras estructuras de empresas, los miembros en una cooperativa pueden participar o dejar la empresa de forma rutinaria sin producir una disolución.
  • Organización democrática. La democracia es un elemento definitorio de las cooperativas. La estructura democrática de una cooperativa garantiza que sirva a las necesidades de sus miembros. La cantidad de inversión monetaria de un miembro en la cooperativa no afecta el peso de cada voto, de modo que ningún miembro-propietario puede dominar el proceso de toma de decisiones. La filosofía “un miembro-un voto” apela en particular a los inversionistas más pequeños porque tienen tanto poder de decisión en la organización como un inversionista más grande.

Desventajas de una cooperativa.

  • Obtención de capital a través de inversionistas. Las cooperativas pueden sufrir de un flujo de efectivo más lento pues el incentivo de un miembro a contribuir depende de cuánto utilicen los servicios y productos de la cooperativa. Si bien la filosofía “un miembro-un voto” apela a los inversionistas pequeños, los inversionistas más grandes pueden decidir invertir su dinero en otro lugar porque una inversión con una participación mayor en la cooperativa no se traduce en un mayor poder para tomar decisiones.
  • Falta de afiliación y participación Si los miembros no participan y efectúan plenamente sus deberes, ya sea votando o llevando a cabo operaciones diarias, entonces la empresa no puede operar a una capacidad plena. Si una falta de participación se convierte en un problema continuo para una cooperativa, podría correr el riesgo de perder a sus miembros.