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Flexibilidad del lugar de trabajo y pequeña empresa

Un lugar de trabajo flexible es una herramienta de administración poderosa que puede utilizarse para lograr un trabajo de manera más eficiente a medida que se ayuda a los empleados a administrar las demandas del trabajo y el hogar. Los empleadores que tengan políticas flexibles en el lugar de trabajo también tienen la ventaja competitiva de atraer y retener talentos destacados. La flexibilidad también puede servir para reducir las emisiones de gases de carbono y ayudar a que los empleados se mantengan dedicados y comprometidos cuando la manera de abordar el negocio se modifique o cuando los presupuestos se ajusten.

Acceso lugar de trabajo flexible caja de herramientas

El plan de negocios para la flexibilidad del lugar de trabajo

Según el Informe Económico del 2015 del Presidente, uno de los componentes que hace a un lugar de trabajo efectivo es el acceso a políticas laborales favorables a la familia.

Los costos directos e indirectos relacionados con la rotación del personal pueden ser considerables. Por ejemplo:

  • En organizaciones de menos de 1000 empleados, los costos de contratación son de $3,079 por contratación. (Sociedad para la Administración de Recursos Humanos, Resumen Ejecutivo del 2011)
  • La ausencia de un trabajador debido a la falta de flexibilidad para equilibrar el trabajo y las necesidades personales puede llegar a provocar un costo significativo para la empresa. Según un estudio realizado por las soluciones de la fuerza de trabajo de la compañía Circadian, el ausentismo laboral no programado tiene un costo aproximado de $3,600 por año para cada trabajador por hora y $2,650 por año para cada empleado asalariado.

Debido a los altos costos de reclutamiento, contratación, capacitación y ausentismo innecesario, las políticas de trabajo flexibles pueden pagarse por sí mismas. Los empleados que tienen opciones de trabajo flexibles son más comprometidos y leales.  Los empleados que han adoptado prácticas flexibles del lugar de trabajo producen muchos beneficios, entre los que se incluyen la reducción del ausentismo y rotación del personal, una mayor capacidad para atraer y retener a los trabajadores, y un aumento de la productividad del trabajador. (Informe del 2014, Consejo de Asesores Económicos).  Según el Informe sobre Flexibilidad del Lugar de Trabajo realizado por la SHRM en el 2014, la gran mayoría de los empleadores informaron que ofrecer opciones flexibles de trabajo tiene un impacto positivo en el reclutamiento y la retención, la experiencia del empleado y el éxito organizacional.

 

"Hace unos años, mi esposo John y yo decidimos ofrecer unos días de licencia por enfermedad con goce de sueldo a nuestros empleados. Para sorpresa de muchos propietarios de pequeñas empresas, esta decisión fue una de las mejores que jamás hubiésemos hecho. La rotación de nuestros empleados prácticamente no existe y la línea de contratación y capacitación en el presupuesto es de $0".
Jennifer Kimmich,
propietaria de Alchemist Cannery, una cervecería ubicada en Vermont.

 

Información clave sobre pequeñas empresas

Las pequeñas empresas son el motor de nuestra economía; representan dos de cada tres trabajos nuevos netos del sector privado y para ellas trabajan aproximadamente media fuerza laboral del sector privado de la nación.  Es más probable que las pequeñas empresas tengan mejores políticas de flexibilidad del lugar de trabajo que sus contrapartes mayores. 

Según un estudio del país realizado en el año 2014 por el Instituto Trabajo y Familia, las empresas más pequeñas (las que tienen de 50 a 99 empleados en todo el país) tienen mayor probabilidad que las empresas con un mínimo de 1000 empleados de que permitan a los empleados cambiar los horarios de comienzo y finalización de trabajo, trabajar a distancia, determinar los tiempos de descanso y ofrecen licencia con goce de sueldo. El impacto que tiene la flexibilidad del lugar de trabajo en los empleados de las pequeñas empresas es significativo. 

Para muchas pequeñas empresas, una de las barreras clave para la implementación de prácticas de flexibilidad del lugar de trabajo es la falta de comprensión acerca de los beneficios tanto para los empleadores como trabajadores y a veces la mala comprensión de cómo funcionan dichas prácticas.  Por ejemplo, muchos pequeños empleadores creen que la flexibilidad del lugar de trabajo es demasiado costosa.  De hecho, las pequeñas empresas que ofrecen opciones de trabajo flexibles por lo general tienen índices de rotación del personal y ausentismo más bajos, lo que produce una disminución del costo de reclutamiento del personal y licencia por enfermedad con goce de sueldo.

Políticas de flexibilidad del lugar de trabajo que funcionan

Las tres políticas que demostraron su eficacia tanto para los empleadores como para empleados son la licencia con goce de sueldo, la licencia por enfermedad con goce de sueldo y un horario laboral flexible.

  • Licencia con goce de sueldo.  Según el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, cerca de 34 millones de familias trabajadores de América tiene hijos pequeños y más de 25 millones de trabajadores proporcionan atención al adulto mayor no remunerada.  Ambas situaciones son grandes responsabilidades de la vida que pueden requerir ausentarse del trabajo.  La licencia con goce de sueldo ofrece varios beneficios.  La licencia con goce de sueldo aumenta la probabilidad de que las madres vuelvan al trabajo luego de dar a luz, trabajen horas extra y ganen sueldos más altos.  Otros trabajadores se benefician cuando pueden tomarse licencia para atender a su familia o sus propias necesidades de salud, y la empresa se beneficia porque puede retener estos trabajadores con experiencia en vez de incurrir en costos altos de rotación de personal.  Actualmente, hay tres estados —California, Nueva Jersey y Rhode Island— que están impulsando la implementación de programas estatales de licencias con goce de sueldo. El Departamento de Trabajo de los Estados unidos ha creado un paquete de herramientas de licencia con goce de sueldo que comparte hojas informativas, informes y testimonios de pequeñas empresas sobre los beneficios de la licencia con goce de sueldo.
     
  • Licencia por enfermedad con goce de sueldo. La licencia por enfermedad con goce de sueldo crea un ambiente laboral más sano al propiciar que los trabajadores permanezcan en sus hogares cuando están enfermos. De esta manera, habrá menos probabilidad de que otros se contagien y de que haya una mayor pérdida de la productividad. La licencia por enfermedad con goce de sueldo produce una disminución de la rotación del personal, lo cual conduce a una reducción de los costos incurridos en publicidad, entrevistas y capacitación de nuevas contrataciones. La licencia por enfermedad con goce de sueldo asimismo ayuda a minimizar la pérdida de la productividad cuando los empleados trabajan en estado de enfermedad (lo que se denomina "presentismo"), lo que produce un costo estimado en nuestra economía nacional de $160 mil millones de dólares anuales. Esto supera el costo de ausentismo debido a salud precaria, la cual produce un costo de $84 mil millones de dólares.  Los hechos sugieren que, en resumen, la licencia por enfermedad con goce de sueldo no disminuya las ganancias del negocio.
     
  • Horario de trabajo. Existen tres tipos de flexibilidad que pueden minimizar los desafíos en términos de horarios que enfrentan muchos trabajadores —especialmente los trabajadores con un salario bajo o por hora. Entre ellos se incluye la flexibilidad de los turnos, el horario de trabajo del empleado y la flexibilidad "justo a tiempo".  Para obtener más información acerca de estas prácticas, consulte la sección de Iniciativas de Flexibilidad del Lugar de Trabajo que aparecen a continuación.

Iniciativas de Flexibilidad del Lugar de Trabajo

Hay muchos tipos de opciones de acuerdos flexibles que satisfacen las necesidades de los empleados y de las empresas de varios rubros, incluidos:

  • La flexibilidad del horario laboral
  • La flexibilidad en la cantidad de horas trabajadas
  • La flexibilidad en el lugar de trabajo
  • La flexibilidad en las licencias
  • La flexibilidad para la trayectoria profesional

Antes de implementar estas estrategias, es posible que los empleadores deseen consultar al Departamento de Trabajo de EE.UU. acerca del cumplimiento con los requisitos.

 

"Hemos construido nuestra empresa intentando tener un buen trato con los empleados. Proporcionar licencia con goce de sueldo no es la única práctica correcta que se debe seguir; beneficia a la empresa, ya que nos permite reclutar y retener personal de excelencia".
Dan Gold,
propietario de Gold International Machinery/LNA Laster Technology,

una empresa familiar ubicada en Rhode Island.

 

Preguntas que hay que considerar antes de implementar Iniciativas de Flexibilidad del Lugar de Trabajo

  • ¿El miembro del personal ha demostrado independencia, disciplina y buen juicio?
  • ¿El empleador ha evaluado el impacto en las otras funciones del trabajo del departamento/equipo?
  • ¿Pueden establecerse "horas laborables importantes" para la administración de horas pico, la coordinación del trabajo entre el personal, la programación de reuniones, eventos en la oficina, etc.?
  • ¿Se pueden proporcionar expectativas de responsabilidad y buen rendimiento?
  • ¿Se han determinado los costos para proporcionar el equipo y soporte de trabajo en una ubicación alternativa?
  • ¿Se han establecido pautas para la asignación de trabajo, flujo de trabajo, comunicación, objetivos y contactos?
  • ¿La relación laboral negociada concuerda con las necesidades y fortalezas del empleado y el empleador?

Enlaces útiles

Recursos del Departamento de Trabajo de los EE.UU

Recursos de la Casa Blanca

Otros recursos