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Información general de la FOIA

Aprenda acerca de cómo la Ley de Libertad de la Información (FOIA) es administrada en la SBA.

En este artículo se explica cómo se administra la Ley de Libertad de Información (FOIA) en la SBA. Cada agencia federal maneja las solicitudes de sus propios registros con sus propias reglas y esta guía pertenece sólo a la SBA.

Si quiere solicitar documentos que están ubicados o tuvieron origen en otra agencia, debe enviar una solicitud por separado a esa agencia. Las normativas sobre la divulgación de información de la SBA se encuentran en 13 C.F.R. parte 102. Si después de revisar el artículo todavía tiene preguntas, póngase en contacto con la Oficina de FOI/PA de la SBA a través de foia@sba.gov, (202)401-8203, o fax (202) 205-7059.

Antecedentes

La FOIA (5 U.S.C. 552) fue promulgada en 1966, entró en vigor el 4 de julio de 1967 y tiene como objetivo lograr que todos los registros existentes del gobierno federal estén disponibles para el público, excepto si están protegidos por alguna de las 9 exenciones de la FOIA o si la divulgación de dicha información pudiera causar algún daño específico. Cualquier persona, excepto un fugitivo de la ley, tiene derecho a solicitar acceso a los registros de la agencia federal. La FOIA brinda dos niveles de revisión administrativa, inicial y de apelación. Tras el agotamiento de los recursos administrativos, un solicitante puede recurrir a una revisión judicial.

Definición de un registro

Un registro es una recopilación de datos, que incluye libros, artículos, mapas y fotografías, legibles por máquinas, con formato electrónico, u otros documentos sin importar la forma física o sus características, hechos o recibidos por una agencia del Gobierno de Estados Unidos y que estuvieren bajo su posesión y control en el momento en que se recibe una solicitud de la FOIA. Para responder a las solicitudes, la FOIA no exige que las agencias creen registros, o dirijan investigaciones, den opiniones, brinden evaluaciones subjetivas, respondan preguntas o desarrollen información.

Agencias que dependen de la FOIA

La FOIA se aplica a registros creados por o en posesión de filiales ejecutivas incluyendo:

  • agencias del Gabinete,
  • ramas militares,
  • corporaciones de Gobierno,
  • corporaciones controladas por el Gobierno,
  • agencias reguladoras independientes,
  • otras oficinas ejecutivas y
  • Comisiones

Entidades no sujetas a la FOIA

La FOIA no se aplica a archivos creados por o en posesión de las siguientes entidades:

  • Oficina Ejecutiva del Presidente,
  • cualquier funcionario elegido del Gobierno de Estados Unidos (por ejemplo del Congreso),
  • funcionarios de la rama judicial federal (jueces),
  • ciudadanos privados,
  • empresas o asociaciones privadas,
  • contratistas del Gobierno,
  • beneficiarios de subsidios del Gobierno e
  • los gobiernos locales o del Estado

Información Pública 

Varios documentos e informaciones están disponibles directamente en este sitio web. No es necesario llenar un formulario formal de solicitud a la FOIA para acceder a esta información. Algunos ejemplos son:

  • listas de las sedes y oficinas de campo de la SBA donde el público puede formular solicitudes u obtener información y decisiones;
  • todos los procedimientos formales e informales;
  • reglas de procedimiento;
  • descripción de formularios disponibles, lugares en los que se pueden obtener los formularios;
  • normas legales, cada modificación, revisión o derogación de las mismas;
  • opiniones finales emitidas en la adjudicación de casos administrativos, declaraciones específicas de políticas de la agencia y manuales del personal administrativo que afectan al público y
  • registros procesados y divulgados en respuesta a solicitudes a la FOIA que en virtud de su contenido, la SBA determine que son o podrán ser objeto de posteriores solicitudes.

Cómo realizar una solicitud ante la FOIA

La SBA no exige un formulario especial para realizar una solicitud ante la FOIA.

Las solicitudes de registros existentes deben hacerse por escrito, a mano o a máquina y deben enviarse por correo, por fax o por medios electrónicos.

Se puede enviar las solicitudes pueden al programa de la SBA o a sus oficinas de campo o a la Oficina de la FOI/PA Office/Requester Service Center, , 409 Third St., S.W., Washington, D.C. 20416, o foia@sba.gov (en línea, a Centro de Atención para Solicitantes de la FOIA). La oficina de la FOI/PA opera en la capacidad de apelación y refiere las solicitudes iniciales a las oficinas de la SBA que son las que poseen la información pertinente. Cuanto más específica es la solicitud (fechas, plazos, asunto, localización), mejor será la capacidad de respuesta de la SBA. Si es necesario, la SBA se pondrá en contacto con el solicitante para afinar o para aclarar la solicitud.

Todas las solicitudes son procesadas tanto por la FOIA como por la Ley de Privacía a fin de brindar una mayor divulgación. Los solicitantes que buscan sus propios registros, deben presentar una declaración notarial o una declaración firmada bajo pena de perjurio asegurando que son las personas que dicen ser. Puden hacer que se notarice su firma en el pedido, o de acuerdo con 28 U.S.C. 1746 (2) deben incluir la siguiente declaración justo antes de la línea de la firma: Declaro bajo pena de perjurio que lo anterior es verdadero y correcto. Ejecutado en [fecha]. Esto es para garantizar que no se divulgue información privada de forma incorrecta.

Motivos para un acuerdo de no divulgación

  • Una búsqueda razonable no logró localizar registros sensibles.
  • La solicitud se refiere a la agencia federal que posee los registros sensibles.
  • El solicitante retira la solicitud.
  • La información solicitada no es un registro dentro del significado de la FOIA.
  • Se niega acceso al registro, en su totalidad o en parte, de acuerdo con las exenciones de la FOIA.

Registros Protegidos por las Nueva Exenciones de la FOIA 

En respuesta a una solicitud de la FOIA, los registros existentes se divulgarán, a menos que la información esté protegida por una o más de las nueve exenciones de la FOIA citadas en la Ley como 5 U.S.C.552(b)(1) hasta (b)(9):

  • Exención (b)(1) registros que actualmente están correctamente clasificados en el interés de la seguridad nacional.
  • Exención (b)(2) registros que se relacionan únicamente con las reglas y prácticas internas de una agencia;
  • Exención (b)(3) registros protegidos por otra ley que exonera específicamente la información de la divulgación pública. (Se debe citar la ordenanza específica);
  • Exención (b)(4) secretos comerciales e información comercial o financiera obtenida de una persona que produciría un perjuicio competitivo substancial al presentador si se divulgara;
  • Exención (b)(5) registros entre agencias o dentro de la agencia que son de deliberación por naturaleza y forman parte del proceso de toma de decisiones que contiene opiniones y recomendaciones;
  • Exención(b)(6) archivos médicos y de personal y archivos similares cuya divulgación constituiría una invasión injustificada de la privacidad individual;
  • Exención (b)(7) información o registros de investigación recopilados para fines de cumplimiento de la ley;
  • Exención (b)(8) registros para uso de cualquier agencia responsable por la regulación o supervisión de instituciones financieras; Y
  • Exención (b)(9) registros que contienen información geológica y geofísica (incluyendo mapas) en relación con pozos.

Tiempo de Respuesta.

La FOIA requiere que las agencias respondan a solicitudes en un plazo de 20 días hábiles, excluyendo sábados, domingos y días festivos oficiales. Este periodo comienza una vez que la oficina de la SBA apropiada recibe la solicitud y una vez que se resuelve cualquier problema, como por ejemplo, tarifas de procesamiento. El reconocimiento escrito de la solicitud por parte de SBA proporcionará información de contacto para que el solicitante compruebe la condición de su solicitud. FOIA brinda el derecho de invocar una extensión de diez días hábiles cuando los registros sensibles sean voluminosos, requieran dos o más oficinas para conferenciar acerca de los registros y/o estén situados fuera del sitio.

Manejo expedito de las Solicitudes de la FOIA

La FOIA permite que, bajo ciertas condiciones, un solicitante pueda tener derecho a que se procese su solicitud en forma expedita (en un plazo de 10 días calendario) desde la fecha en la que fue recibida. El solicitante debe demostrar una de las siguientes necesidades imperativas:

  • No poder obtener registros solicitados en forma expedita podría suponer una amenaza a la vida o seguridad física de una persona; o
  • el solicitante se ocupa principalmente de divulgar la información y tiene una urgencia de informar al público sobre una actividad gubernamental federal real o ficticia.

Honorarios

La FOIA clasifica a los solicitantes en cuatro categorías:

  • Solicitantes comerciales son aquellos que buscan información para un uso o propósito que promueve sus intereses comerciales, mercantiles o de beneficios. Los solicitantes comerciales pagan todos los honorarios por búsqueda, revisión y duplicación.
  • Instituciones educativas incluyen pre-escolares hasta instituciones de enseñanza superior. Debe haber registros para investigación académica o educativa. Los solicitantes educativos pagan solo tarifas de duplicación después de recibir las primeras 100 páginas libres de costo.
  • Los solicitantes científicos no comerciales son instituciones que operan únicamente para conducir investigación científica y los registros se deben procurar para promover la investigación científica. Estos solicitantes solo pagan tarifas por duplicado después de recibir las primeras 100 páginas libres de costo.
  • Los solicitantes de medios de noticias son aquellos que reúnen noticias de forma activa para una entidad organizada y operada para publicar o transmitir noticias al público. Los reporteros independientes pueden calificar como solicitantes de medios. Estos solicitantes solo pagan tarifas de duplicación después de recibir las primeras 100 páginas libres de costo.

Otros solicitantes son aquellos que no califican para otra categoría y la solicitud es para su uso personal, Las tarifas de la SBA son $30 por hora para búsqueda y revisión, y $0.10 por página por duplicación.

Renuncia de tarifas

Un solicitante puede procurar una renuncia de tarifas si la divulgación de los registros solicitados redunda en el interés general, porque es posible contribuir de forma significativa con la comprensión pública de las operaciones y actividades del gobierno, y no redunda principalmente en el interés comercial del solicitante.

Tener un estado de sin fines de lucro, de medios o indigentes no califican de forma automática a un solicitante para una exención de la tarifa. El solicitante debe demostrar experiencia en el tema y tener la capacidad para divulgar la información al público.

Apelación de la Negación Inicial

Un solicitante puede presentar una apelación si se retienen los registros sensibles, se proporciona una respuesta inicial de ausencia de registros o se niega una exención de las tarifas.

La apelación escrita se debe presentar a la Oficina de la FOIA en un plazo de 60 días después de la fecha de la respuesta inicial y debe contener la firma de quien hace la apelación. La Oficina de la FOIA revisará todos los documentos pertinentes y responderá de forma directa al apelante con la divulgación, procesamiento expedito y determinaciones de exención de tarifas.

Las Disposiciones sobre Exclusión de la FOIA

El Congreso también brindó protección especial en la FOIA para tres categorías estrechas de registros policiales y de seguridad nacional. Las disposiciones que protegen esos registros se conocen como “exclusiones”. La primera exclusión protege la existencia de una investigación policial penal en curso cuando el sujeto de la investigación no está consciente de que está pendiente, y podría esperarse de forma razonable que la divulgación interfiera con los procedimientos de cumplimiento de la ley. La segunda exclusión está limitada a agencias de cumplimiento de la ley penal y protege la existencia de registros de informantes cuando la condición del informante no haya sido confirmada oficialmente. La tercera exclusión se limita al FBI y protege la existencia de inteligencia o contrainteligencia extranjera, o registros de terrorismo internacional cuando la existencia de estos registros sea confidencial. Los registros que caen dentro de una exclusión no están sometidos a los requisitos de la FOIA. Así, cuando un componente responde a su solicitud, éste limitará su respuesta a aquellos registros que están sometidos a La FOIA.